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自反而不縮,雖褐寬博,吾不惴焉;自反而縮,雖千萬人,吾往矣。

三頭蛇

    三頭蛇
 
 
 
  黑暗中的一對雙眼滑溜溜地轉動著,一隻飛蟲方映入眼簾,就即刻消失──消失在這隻青蛙的口中。牠從草叢中蹦出,一個巨大的黑影突然壟罩住牠──聽到清脆的一聲「喀拉」,這隻青蛙也面臨了所有獵物相同的下場。
 
  捕食者用牠頎長的身軀用力勒緊牠的食物,興奮地吐著蛇信。但這隻青蛙並非被一口吞下,而是被三張嘴撕裂分食。
 
  這是一隻三頭蛇。他擁有鮮豔的橘底色鱗片滿布在修長的蛇身上,深黑色的條紋與亮橘底色形成強烈的對比,一條條覆蓋其上。三個頭各自將食物吞下,經過各自的長頸,然後來到共同的一個胃中。
 
  三道蛇信向著三個方向噴吐,「牠們」似乎意猶未盡,打算去找下一個獵物以飽足飢渴。
 
  左邊的頭四處張望著,刺探著各個草叢的可能性,並在牠小小的腦袋中計畫「牠們」的勢力範圍與獵捕路線。牠是「策劃者」,向來都由牠決定「牠們」該上哪去、該做什麼。
 
  中間的頭是「夢想者」,由於沉浸於絢麗的景象與想像當中,因此他總是處於目光無神,一動也不動的狀態中,彷彿「牠們」接下來的目標與行程牠不想插手、也毫無干係。
 
  而右邊的「批評者」不斷發出惱人的嘶叫聲,正挑剔另外兩個頭的一舉一動,並不時亮出他尖銳且帶有劇毒的獠牙。
 
  「策劃者」決定了某個方向,正欲帶著整個蛇身向前進;但此時,「批評者」憤怒地撞擊他的主事同伴,也同時對中間的「夢想者」發出威嚇的嘶聲。計畫被打亂,以及幻想被打擾的兩個頭感到氣憤,三顆蛇頭就這麼你來我往的打來撞去。
 
  傷痕累累的三顆頭都不讓步,如此爭執僵持不下。「策劃者」突然靈光一閃,對「夢想著」發出急促而雀躍的嘶聲;受到暗示的「夢想者」吐著信點頭。「批評者」還不及猜測另外兩個頭的意圖,牠們同伴就用迅雷不及掩耳的速度,同時咬住了牠的頸子;還不待牠做出掙脫動作,清脆的一聲「喀拉」,右邊的頭就被咬了下來。
 
  被咬下的蛇頭在地上扭動不久,就失去了生息。剩餘的兩個頭喜孜孜地吐信慶賀,並向著前方邁進。
 
  剩餘兩個頭的三頭蛇,在草叢間如魚得水般自在的前進,卻不小心滑過某種物體上──響亮的一聲「喀拉」,捕獸夾在眨眼間將蛇身截成尾部與頭部兩斷。
 
  在地上掙扎的兩個頭看著「牠們」扭動不斷的身子。片刻後,兩節蛇身都不再顫慄。
 
 
 

初版一刷《怪獸與牠們的產地》頁78、79:
 
    Runespoor
 
M.O.M.分級:XXXX
 
  Runespoor(三頭蛇)產於非洲布吉納法索這個小國。這種三個頭的蛇,身長可達到六到七呎。牠是暗橘色底帶黑條,極為醒目。因此布吉納法索的魔法部特別為了牠們,將幾個森林劃為抗辨識區。
 
  Runespoor雖說生性並不算惡毒,卻曾經是黑巫師最愛的寵物,無疑是由於牠搶眼嚇人的外貌。在那些養過Runespoor、並跟牠們交談過的爬說嘴當中,有部分的人留下記載,而世人便因此而得知了Runespoor的有趣習性。
 
  這些記錄揭露了,Runespoor的每個頭均各司其職。左邊的頭(以巫師面對牠時來看,是左邊)是策劃者。牠決定整條蛇該上哪去,該做什麼事。
 
  中間的頭是夢想者(Runespoor可以連續好幾天動也不動,沉醉在絢麗的景象及想像當中)。右邊的頭則是批評者,會不斷發出人的嘶嘶聲,對其牠兩個頭的決定下評判。右頭的獠牙十分毒。
 
  Runespoor很少安享天年,因為三個頭常打來打去。我們常會看見有蛇是少了右頭的,因為左、中兩個頭常聯合起來,把右頭咬掉。
 
  Runespoor是已知唯一從嘴巴產蛋的魔法怪獸。這些蛋可以用來調製刺激心智活動的魔藥,價格非凡。過去幾個世紀以來,Runespoor及蛇蛋的黑市交易一直很熱絡。

 

 
 
 
    三頭蛇  完。